Adolescência, Adulto e Terceira Idade


Hipertensão Arterial

O que é?

Popularmente conhecida como “pressão alta”, tem relação com os níveis tensionais do sangue durante a circulação. Artérias estreitas aumentam a necessidade de o coração bombear com mais força para fazer o sangue circular. A hipertensão dilata o coração e danifica as artérias.

É uma síndrome metabólica muitas vezes acompanhada por outras alterações, como obesidade e colesterol elevado. Segundo dados da Organização Mundial da Saúde (OMS), é hoje a principal causa de mortes no mundo, por estar associada ao desenvolvimento de diversas doenças, principalmente cardiovasculares.

Para bombear sangue pelas artérias para o resto do corpo, o coração se contrai, criando uma pressão sobre as artérias, chamada pressão arterial sistólica. Seu valor normal é de 120 mmHg (milímetro de mercúrio). Em 140 mmHg ou mais é considerada hipertensão. A pressão diastólica, por sua vez, indica o repouso do coração entre uma batida e outra. O valor normal é de 80 ou menos. Acima de 90 é considerada hipertensão.

Diagnóstico

O diagnóstico é feito pela aferição da pressão arterial durante a consulta ao médico. Para ter um resultado confiável, que reflita a realidade do que acontece na maior parte do dia do paciente, é importante: não ter praticado esportes antes e não ter fumado momentos antes. Além disso, é recomendado esvaziar a bexiga, evitando qualquer desconforto que possa interferir na aferição.

Fatores de Risco

Vários fatores influenciam os níveis de pressão arterial: dieta rica em sal (a substância faz o corpo reter líquido, elevando a carga sobre o coração e a pressão arterial), sedentarismo, consumo abusivo de álcool, cigarro, estresse, diabetes, história familiar (filhos cujo um dos pais é hipertenso apresentam 25% de chances de desenvolver a doença. Se o pai e a mãe são hipertensos a probabilidade aumenta para 60%) e idade avançada.

Prevenção

É importante medir a pressão arterial pelo menos uma vez por ano, como forma de detectar e acompanhar o problema. Além deste controle, hábitos de vida saudáveis ajudam a prevenir a hipertensão, como se exercitar regularmente; manter uma dieta saudável, rica em frutas, vegetais e fibras e com pouco consumo de sal e gordura saturada; controlar o peso; e diminuir ou abandonar o consumo de bebidas alcoólicas e cigarro.

Sintomas

Silenciosa, a hipertensão só provoca sintomas quando aumenta de forma abrupta, causando:

• Dores no peito

• Dor de cabeça

• Tonturas

• Zumbido no ouvido

• Fraqueza

• Visão embaçada

• Sangramento nasal

Tratamento

Nos casos de hipertensão leve, com a mínima entre 9 e 10, o tratamento envolve apenas mudanças de hábitos: redução do consumo de sal, controlar o estresse e o peso, evitar bebidas e cigarro.

Outros casos devem ser tratados com medicamentos de uso regular e contínuo, mesmo quando o paciente não apresentar sintomas. Para essas pessoas as mudanças no estilo de vida também são fundamentais.